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被苹果“篡改”的2018:消失的AirPods 2和AirPower

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  • 2019-11-07
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简介喧嚣过后,苹果今年第四场发布会结束了,但伴随新产品的讨论并没停下。关注极客之选的小伙伴也许已经第一时间了解了10月30日晚发布会的一系列新品消息:不论是升级RetinaDisplay

喧嚣过后,苹果今年第四场发布会结束了,但伴随新产品的讨论并没停下。

关注极客之选的小伙伴也许已经第一时间了解了10月30日晚发布会的一系列新品消息:不论是升级Retina Display的MacBook Air,加入Face ID取消Home键的「全面屏」iPad Pro,还是时隔多年重新回归的Mac mini,似乎都再一次让全世界数码爱好者狂欢不已。

不过似乎还少了点什么,狂欢过后很多人都在问:万年不更新的Mac mini都更新了,AirPods为什么还不更新?那个能给三个设备一起充电的AirPower无线充电板到底又去哪儿了?今年还会有新一代AirPods吗?

被大家如此期待的苹果到底会把新一代AirPods雪藏多久?又会给我们哪些惊喜?AirPower为什么也迟迟没有推出,这些让人感兴趣的话题也许是发布会之后最值得讨论的。

为什么人们都期待AirPods 2?

尽管从2017年就有各种消息传出苹果将会在今年推出第二代AirPods,尽管我们甚至不知道二代产品是否会被叫做AirPods 2,但毫无疑问,人们如此期待建立苹果AirPods的到来,就在于这款产品给很多人带来了前所未有的体验。

▲图自Apple

打开盒子耳机自动配对、没有线材束缚、稳定舒适、续航持久……2016年9月推出的AirPods是苹果近几年最具创新性的产品之一,除了自家的Siri不太给力之外,这款耳机开拓出的全新使用方式让很多人真正体验到无线耳机带来的方便,AirPods当仁不让的成为了苹果一个新的动力增长点。

AirPods不仅仅是体验出色,数据表现也非常好,根据苹果今年7月公布的季度财报数据显示,苹果在除iPhone、iPad、Mac产品线之外的其它产品类别(包括Apple Watch、HomePod和AirPods)销售为苹果带来了37.4亿美元的收入,虽然其中并没有单独列出AirPods的销量,但2017年来自调查机构 NPD的研究报告指出:

自2016年12月产品正式发售以后,在北美市场共销售出90万台无线耳机,AirPods 占领美国无线耳机销售总额的85%。

自AirPods推出以来,各大厂商们也看到了这一机会,Sony、Bose、B&O在内的众多厂商纷纷加入到这场竞赛中,并且带来了不少产品,而这些随后推出的产品不乏在降噪、防水等方面进行了新的突破,自然让AirPods用户更加期待苹果的改进和升级。

当人们期待AirPods 2时在期待些什么?

关于AirPods的一切美好期待总是伴随苹果每一次发布会前夕出现,实际上在今年9月的苹果发布会开场宣传视频中,伴随《碟中谍》背景音乐出现的影片女主角,似乎就戴着一个和之前的AirPods不太一样的产品,它的外观没有太大改变,却能直接呼叫Siri语音助手而不必像过去那样用手轻点两下,而她从一个在水池和扬尘环境中奔跑的画面似乎又暗示着新的AirPods将具备防水防尘的能力。

但这个「似乎就是第二代AirPods」的产品并没有出现在当晚的苹果发布会上,苹果官方也没有任何消息放出,这让大家充满疑惑,并更加认定这款产品其实已经八九不离十,只等今年再开一场发布会就能见到,所以也就不难理解为何当10月30日苹果发布会结束之后,不少人感觉有点失落。

▲图自Apple

但这款产品的推出时间一直都是未知数,根据彭博社相关知情人士的消息,苹果在计划推出更加高端的AirPods,借助第一代AirPods带来的成功,这家公司有理由推出一款更加强大,也更贵的产品,所以自然希望在产品功能上有更大的突破,那么这些更强大的功能会是什么?

虽然市面上的同类型产品虽然渐渐多了起来,但在整体体验上,AirPods仍然是当之无愧处在最前列的,极客之选前不久在无线耳机推荐中也谈到了这一点,不过许多同类产品在技术上的改进应该会成为苹果AirPods关注的地方。

首先是降噪能力,AirPods的音乐体验的确不错,但市面上如今出现了一些加入主动降噪功能的真无线耳机,不论是B&O、Bose这样的音频厂商,还是三星这样的硬件大厂,在耳机中都加入了主动降噪功能,相比之下AirPods在这方面的体验如今并不是最优秀的。

防水能力或许是第二个让人们期待的功能。AirPods的推出让很多人上下班通勤都开始习惯戴上这个方便小巧的设备,但使用的时间越长,AirPods机身的清理就越来越不容易,一方面白色的机身的确不太耐脏,另一方面则是长时间使用期间充电盒容易藏污纳垢,加入苹果为AirPods耳机连同充电盒都加入防水功能,那么不仅仅外出通勤、运动锻炼时不用担心,就连日常清洁也会变得更加容易。

还有无线充电功能,这应该是关于AirPods升级上曾经最确定的内容,还记得在AirPower演示环节出现的画面吗?那个将iPhone X、Apple Watch和AirPods放在一起进行无线充电的场景,无疑是很多人期待的下一代AirPods的重要升级,可至今仍停留在视频阶段。

最后或许就是关于智能操作方面的提升。相较于Google Assistant,苹果的Siri并没有那么聪明,但在日常使用中还是能发挥出一些作用,苹果当然希望AirPods耳机上的Siri更加方便实用,因此不用轻点耳机,直接语音唤醒的AirPods也很可能会是下一代AirPods的一个重要升级。

但这些人们期待中的更新并没有如预料中那样按时到来。AirPods的遥遥无期令很多人失去耐性,他们甚至开始考虑其它同类产品。令人难过的还不仅仅是这样,甚至伴随那个可以充电的AirPods充电盒一并出现的AirPower也开始令大家感到无望,不管想要哪一个,似乎都遥遥无期。

不过,也许从AirPower和AirPods的关联上,我们能找到苹果AirPods第二代迟迟没有推出的更多原因。

被苹果「篡改」的2018

也许很多人都还记得苹果2017年iPhone X发布会上,那个作为视频演示iPhone、Apple Watch甚至是AirPods无线充电功能的AirPower,这款产品在当时引起了用户的强烈好奇,对他们来说,苹果展示出来的这款能够同时为三款不同设备充电的产品,就象征着无线充电技术的美好未来,但这个美梦被苹果「篡改」了。

AirPower之所以让人激动,是因为它将能够为用户每天都在使用的iPhone、Apple Watch和AirPods提供无线充电功能,其中iPhone和Apple Watch当时都已经能够支持无线充电技术,因此关键就在于能够无线充电的AirPods耳机盒。

在最初的AirPods无线充电展示页面,上面写着「可单独选配的无线充电盒,将于2018年推出」,但随后,苹果官方就将这一页面显示内容更改为「可单独选配的无线充电盒(目前尚未推出)」,一款无线耳机的耳机盒会出现这样的麻烦,引发苹果这么大的改动,这样的状况可并不多见。

▲改动前后对比,图自Apple

对于苹果来说,推出一个能让耳机盒无线充电的新产品也许没有那么难,如果你关注过国外众筹网站,就会发现其实已经有团队做出了这样的产品,比如今年在Kickstarter众筹成功的名为AirPlus的产品,就是通过将无线充电接收器与Lightning接口融合在一个硅胶套中,间接实现了AirPods的无线充电功能,对苹果来说,一定会有更简单的方式实现这样的目标。

所以真正的麻烦就是,当AirPods实现无线充电,苹果却不能提供一个优雅的为耳机充电的配件,这时候你也许已经猜到,就是AirPower,这个没有AirPods那么地位重要的无线充电器配件,或许拖了AirPods更新的后腿。

《Daring Fireball》一书作者John Gruber今年9月在其文章中直截了当指出,AirPower的无线充电器设计会导致设备过热,当三个设备同时充电时,这样的设计无法达到要求。来自SonnyDickson的独家爆料则表示,要保证三款设备同时并达到最佳效率,AirPower无线充电版需要保证21-24个不同大小的电源线圈,这对于产品散热设计来说异常困难。

▲看起来很美,做起来很难,图自Apple

因为AirPower不仅要给手机、手表充电,还要兼顾AirPods这样有些特别的产品,这件事的难度超出了苹果最初的设想,最终导致了两个结果,首先是AirPower产品设计出现问题不得不延期,其次是要搭配充电的AirPods因此延期。

这件事从目前市面上已经出现的能同时为不同产品同时充电的无线充电器就能看出来。比如最近刚刚发布来自Nomad的这款价格119.99美元,能同时给iPhone和Apple Watch充电的产品,就是一种非常常规的组合,但它不会像AirPower那样自然随意。

明白了这点,我们不难推测为何苹果推迟了AirPods的发售时间,甚至AirPower 第二代也杳无音讯。实际上,很多人之所以想要购买AirPower和新的AirPods,是因为这两款来自苹果的产品能够相互配合,像苹果其它产品一样实用优雅,对他们来说,单独发布的AirPods第二代或AirPower,看起来都不足够具有吸引力,对苹果来说都不是最理想的状况。

恐怕因为这些,今年我们将无缘新一代AirPods。

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